close
close

Cultureel erfgoed in Spitsbergen – opruimen na een eeuw steenkoolwinning

De steenkoolwinning maakt deel uit van de identiteit en het culturele erfgoed van Spitsbergen, maar de milieubeschermingswetten bepalen dat wanneer de industriële activiteiten stoppen, het landschap moet worden teruggebracht naar zijn natuurlijke staat. Het einde van het mijntijdperk in Svea is een casestudy over het balanceren tussen natuur en cultuur.

Door: Kristine Bondo Pedersen en Anita Evenset // Akvaplan-niva

De steenkoolwinning op Spitsbergen gaat terug tot de 17e eeuw, toen steenkoolafzettingen werden gevonden door walvisvaarders en vroege ontdekkingsreizigers. De commerciële mijnbouwactiviteiten begonnen echter pas in 1899. Zowel Noorwegen als Rusland hebben mijnbouwactiviteiten gehad op Spitsbergen, maar als gevolg van de uitputting van steenkool of de economische omstandigheden waren de meeste mijnen in 2000 gesloten.

Tegenwoordig zijn er nog maar één Russische mijn in Barentsburg en mijn 7 buiten Longyearbyen in bedrijf. Tot 2015 was het grotendeels onbekend hoe vervuild de gebieden rond de kolenmijnen waren en welke impact de vervuiling op het milieu had kunnen hebben. Er zijn wel enkele milieuonderzoeken uitgevoerd, maar deze bleven vaak beperkt tot een beperkt gebied.

Als onderdeel van de groene transitie heeft de Noorse regering besloten alle door Noorwegen beheerde kolenmijnen op Spitsbergen te sluiten. Volgens de Svalbard Environmental Protection Act moeten locaties die voor industriële doeleinden worden gebruikt, na stopzetting van de activiteiten in hun oorspronkelijke staat worden teruggebracht. Dit heeft moeizaam werk met zich meegebracht om de vervuiling op de mijnsites Svea en Mine 7 in kaart te brengen en te beperken, om ervoor te zorgen dat de vervuiling uit het verleden geen voetafdrukken achterlaat voor de toekomst.

Is steenkool een bron van vervuilende stoffen?

Steenkool is duidelijk zichtbaar in het landschap van Spitsbergen en getuigt van het steenkoolmijnerfgoed. Maar is de steenkool op zichzelf een bron van vervuiling? Meer dan 200 monsters steenkool (gemalen en verwerkt) uit Sveagruva, Mijn 7 en Hotellneset, de voormalige steenkoolopslagplaats van de mijnen van Longyearbyen, zijn geanalyseerd op verontreinigende stoffen. De meeste steenkoolmonsters kwalificeerden als schoon volgens de Noorse drempelwaarden. Ongeveer 25% van de monsters bevatte echter verhoogde concentraties benzeen, kwik en/of polyaromatische koolwaterstoffen (PAK).

ADVERTENTIE

De monsters met verhoogde concentraties verontreinigende stoffen kwamen sporadisch voor, dat wil zeggen dat ze niet allemaal uit dezelfde gebieden kwamen, en er werd geen verspreiding van verontreinigende stoffen gedetecteerd. Het is bekend dat benzeen en PAK stevig gebonden zijn in steenkooldeeltjes, wat resulteert in een lage mobiliteit en biologische beschikbaarheid. Kwik is ook gebonden in de steenkooldeeltjes, maar kan mobiliseren onder zure omstandigheden, bijvoorbeeld als sulfiden worden geoxideerd tot zwavelzuur. Hoewel de steenkool sulfiden bevat, bleek uit analyse van steenkool uit Svea een laag potentieel voor verzuring. De steenkool op zichzelf werd daarom niet als een risico voor het milieu beschouwd.

Svea – een korte achtergrond

Sveagruva was zowel een mijn als een nederzetting die mijnwerkers huisvestte, gelegen in het binnenste deel van de Van Mijenfjorden, ongeveer 44 km ten zuidoosten van Longyearbyen. Tijdens de activiteiten daar, van 1917 tot 2017, werden verschillende steenkoolvoorraden gewonnen. In 2017 besloot de Noorse regering de mijnen in Svea te sluiten.

Dit betekende dat Lunckefjell, waar een voorheen onaangeroerde afzetting was voorbereid voor winning, nooit met de productiefase begon. Het mijnbedrijf, Store Norske, beheerde de mijnsluiting met als milieudoel het gebied terug te brengen naar zijn natuurlijke staat. Dit bracht omvangrijke werkzaamheden met zich mee, niet alleen het in kaart brengen en opruimen van de vervuiling, maar ook de sloop van gebouwen en infrastructuur, het in kaart brengen en beschermen van overblijfselen van cultureel erfgoed, en landschapsarchitectuur. Verschillende adviesbureaus sloten zich aan bij de projectgroep om een ​​ambitieus beëindigingsplan voor Svea op te stellen.

Svea – milieuonderzoeken

Het hoofddoel van het milieuonderzoek dat in 2018–2019 werd uitgevoerd, was het opsporen en afbakenen van de vervuiling die op de locatie werd aangetroffen, en het leggen van een basis voor het beperken van de vervuiling, in overeenstemming met het doel om Svea terug te brengen naar de natuur. Er waren verschillende potentiële bronnen van vervuiling in Svea, waaronder verwerkingsfabrieken, een olietankpark, olietanks voor verwarming, werkplaatsen, elektriciteitscentrales, stortplaatsen, rioolputten, een schietbaan, opslagplaatsen, vrachtwagens, een luchthaven en gebieden waar vroeger werd geoefend. blussen van branden.

Om alle potentiële verontreinigende stoffen in kaart te brengen, werd een uitgebreid milieuonderzoek uitgevoerd, waaronder 550 bemonsteringspunten op het land, 20 sedimentstations, 15 waterbemonsteringsstations en inspectie van drie olieafscheiders. Monsters werden geanalyseerd op een verscheidenheid aan verontreinigende stoffen, waaronder metalen, gechloreerde oplosmiddelen, koolwaterstoffen, polychloorbifenylen (PCB), per- en polyfluoralkylstoffen (PFAS) en gebromeerde vlamvertragers (PBDE).

Uit het onderzoek bleek dat de lange exploitatieperiode niet tot substantiële vervuiling had geleid en dat de plaatselijke omgeving over het algemeen in redelijk goede staat verkeerde. Er werd echter vastgesteld dat sommige kleine, beperkte gebieden vervuiling bevatten die naar verwachting milieurisico’s met zich meebracht.

In vervuilde gebieden zouden krachtigere methoden voor bodembemonstering kunnen worden gebruikt. Foto: Kristine B Pedersen / Akvaplan-niva

Svea – vervuiling en mitigatie

Op het land van de olietankboerderij werd vervuiling door een grote olieramp aangetroffen; Aangenomen werd dat deze afkomstig was uit een lekkende tank of leidingen in 1978. Hoewel het volume groot was en de concentraties hoog, bestond de gemorste olie voornamelijk uit koolwaterstoffen met lange ketens en een lage mobiliteit. Bovendien bleef de vervuiling achter een keermuur in de tankruimte. Omdat de vervuiling stabiel was, vormde deze geen risico van verspreiding naar de aangrenzende fjord. Bovendien waren er geen graafwerkzaamheden nodig om de inrichting van het gebied mogelijk te maken en kon de olieverontreinigde grond dus ter plaatse blijven. Het werd verder gestabiliseerd door het hele gebied met schone grond te bedekken.

Op een stortplaats voor huishoudelijk en bedrijfsafval aan de Kapp Amsterdam werd PFAS-vervuiling ontdekt. De bron was blusschuim dat gebruikt was tijdens de brandblusoefeningen. PFAS breken niet af en zijn uiterst persistent, zowel in het milieu als in het menselijk lichaam. Store Norske stopte begin jaren negentig met het gebruik van PFAS-houdend schuim, maar de vervuiling bleef op Kapp Amsterdam bestaan ​​en had zich verspreid naar een aangrenzende beek die in de fjord uitmondde. Vanwege de grote hoeveelheid PFAS in de bodem en het risico van verspreiding naar het mariene milieu werden mitigatiemaatregelen noodzakelijk geacht. De vervuilde grond werd daarom afgegraven en per schip naar het vasteland van Noorwegen vervoerd om te worden gestort op een erkende stortplaats.

Op een opslagplaats voor metaalafval afkomstig van de mijnbouwactiviteiten werd PBDE-vervuiling ontdekt. Het was afkomstig van transportbanden die in de mijn in brand waren gevlogen en tijdelijk op de locatie waren opgeslagen voordat ze als afval werden verscheept. PBDE werd gebruikt als vlamvertrager, maar net als PFAS zijn ze persistent in het milieu en biomagnificeren ze in voedselketens, wat leidt tot hoge concentraties bij toppredatoren die worden blootgesteld. Het PBDE was niet buiten de opslaglocatie verspreid, omdat de verbinding een zeer lage mobiliteit heeft en zich bij voorkeur aan deeltjes bindt in plaats van op te lossen in water. Vanwege de hoge concentraties en grote hoeveelheden die op de locatie werden aangetroffen, in combinatie met het milieurisico in verband met PBDE, waren er echter verzachtende maatregelen nodig. De vervuilde grond werd afgegraven en naar het vasteland van Noorwegen getransporteerd voor verwijdering op een erkende stortplaats.

Alle verzachtende maatregelen voor het verwijderen of stabiliseren van vervuilde grond in Svea werden uitgevoerd in overeenstemming met plannen om de oorspronkelijke topografie van het landschap te herstellen. De sanering van Svea werd in 2023 voltooid en afgezien van enkele gebouwen en uitrusting die beschermd zijn als cultureel erfgoed, is de voetafdruk van de omvangrijke mijnbouwactiviteiten niet langer zichtbaar.

Svea in september 2019 (boven) en september 2023 (onder). Foto: Ove Haugen / Store Norske

De tekenen van menselijke activiteit die na de schoonmaak in Svea achterblijven dateren van vóór 1946 en zijn daarom automatisch beschermd als cultureel erfgoed. De funderingen van het gebouw in het midden van deze afbeelding ondersteunden kazernes in de tijd dat Svea een Zweedse mijngemeenschap was (1917–1925). De roestige tank en het verspreide puin op de voorgrond waren onderdeel van een elektriciteitscentrale. Foto: Ove Haugen / Store Norske

Mijn 7 milieuonderzoeken

Mijn 7 ligt ongeveer 11 kilometer van Longyearbyen op een plateau ongeveer 380 meter boven de zeespiegel, tussen twee valleien, Bolterdalen en Foxdalen. De hoofdschacht bevindt zich 4-7 km de berg in (Breinosa). Verkennende onderzoeken naar de mijn vonden plaats in de jaren zestig; de productie begon in 1976 en is nog steeds gaande. Store Norske heeft besloten de mijn in 2025 te sluiten. Het beëindigingsplan voor de mijn omvat aspecten die bedoeld zijn om te voldoen aan de eisen van de Svalbard Environmental Protection Act en van de autoriteiten. De gouverneur van Spitsbergen heeft echter besloten dat een deel van de infrastructuur die verband houdt met Mijn 7 deel blijft uitmaken van het culturele erfgoed van Svalbard, en dat de site als geheel niet in zijn oorspronkelijke vorm zal worden hersteld. Mitigatiemaatregelen in het gebied worden grotendeels bepaald door de vraag of vervuiling een risico voor het milieu vormt.

De belangrijkste mijnbouwfaciliteiten (exclusief de ondergrondse mijn) omvatten ongeveer 85.000 m2. In dit gebied omvatten de potentiële bronnen van vervuiling een verwerkingsfabriek (silo’s en zeefmachine), stortplaatsen, brandstoftank, olieafscheider, werkplaats, opslag van voertuigen en uitrusting, rioolwaterafvoer en verwijdering van afval. Potentiële verontreinigende stoffen bestrijken dus een breed scala, waaronder metalen, koolwaterstoffen, benzeen, PCB’s, PFAS en PBDE. In 2022 werden milieuonderzoeken uitgevoerd rond de belangrijkste mijnbouwfaciliteiten, waarbij onder meer 491 grondmonsters werden verzameld uit 160 boringen en 10 uitgravingsputten. Daarnaast werden water en sediment bemonsterd op en stroomafwaarts van de mijnsite.

Ondanks een vrij lange exploitatieperiode was de bodem van de mijnbouwinstallaties over het algemeen relatief onvervuild. Verschillende gebieden bleken vervuild te zijn met olie. Deze varieerden in grootte van klein (1–200 m3) tot groot (200–2.500 m3). Omdat de hoeveelheid olie echter klein was, de samenstelling duidde op een lage mobiliteit en de lekkages al in de bodem waren gestabiliseerd, concludeerde de studie dat de milieurisico’s van de olie klein waren. Het plan is daarom om het grootste deel van de olie te laten waar deze is. Het verwijderen van de olie kan hogere milieukosten met zich meebrengen dan de milieuvoordelen.

Op de stortplaats werden ook kleine hoeveelheden olie aangetroffen. Dit gebied is echter gevoelig voor aardverschuivingen en de olie loopt het risico zich langs de berghellingen te verspreiden. Een andere met olie vervuilde locatie die is aanbevolen voor mitigatie bevindt zich op de oostelijke plateaus die worden gebruikt als stortplaatsen en voor opslag. De verontreiniging bevindt zich ook in een gebied dat gevoelig is voor aardverschuivingen en bevat bovendien PBDE in concentraties boven de drempelwaarden die zijn vastgesteld door de Noorse milieuautoriteiten. Om deze reden zijn er mitigatiemaatregelen gepland om de olie te verwijderen, die voorlopig in 2025 zullen worden uitgevoerd.

Op enkele plaatsen werd begraven afval gevonden. Dit afval zal worden gesorteerd en verwijderd als onderdeel van de mitigatie, voorlopig in 2025.

In de mijn zelf is PFAS-vervuiling aangetroffen, afkomstig van pogingen om in de jaren tachtig een brand te blussen. De PFAS-vervuiling beperkt zich tot een droog gedeelte van de mijn, op een hoogte lager dan de ingang. Er werden geen tekenen van verspreiding naar gebieden buiten de mijn gedetecteerd. De PFAS-vervuiling bevindt zich in een deel van de mijn waar mitigatie om gezondheids- en veiligheidsredenen niet mogelijk zal zijn. Wanneer de mijn sluit, kunnen de hydrologische routes van het gebied veranderen; Daarom zal PFAS-monitoring stroomafwaarts van de voormalige mijnfaciliteit de komende jaren belangrijk zijn.


Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door het Fram Forum

Related Posts